Необычное озеро расположилось в юго-восточной части острова Тринидад, который относится к территории Венесуэлы. В этом озере искупаться будет нелегко, да и для здоровья это купание может оказаться фатальным, ведь в нем даже не водится рыба, да и вообще, с живыми организмами там не густо – выжить могут только бактерии, да и то из самых приспособляющихся.

Зато по поверхности этого озера можно легко разгуливать пешком, «аки посуху». Хотя, если вдуматься, то именно так оно и будет происходить, ведь озеро представляет собой огромный резервуар асфальта!

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Собственно, Pitch Lake с английского и переводится, как «битумное озеро» Водоем, вернее асфальт, занимает площадь в сорок гектаров, а в самых глубоких местах достигает глубины в 80 метров, и весь этот огромный объем заполнен чистым асфальтом.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Правда, когда это озеро впервые было открыто европейцами (а случилось это в 1595 году при непосредственном участии небезызвестного англичанина Уолтера Рейли) использовались его ресурсы вовсе не для дорожного строительства – моряки смолили высококачественным асфальтом деревянные борта своих кораблей.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

На сегодняшний день запасы асфальта в Пич-Лейк оцениваются, как минимум, в 6 миллионов тонн, хотя многие исследователи склоняются к тому, что эта цифра существенно занижена. Ежегодно на экспорт отправляется около полусотни тысяч тонн асфальта высочайшего качества, добытого здесь, но при существующих темпах добычи, запасов может хватить еще на четыре века.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Вместо добытого асфальта к озеру Пич-Лейк ежегодно прибывают тысячи туристов из разных стран и отдаленных уголков земного шара. Всех их привлекает практически библейская возможность пройти по поверхности озера.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Окрестности же озера мало что могут предложить туристическим глазам – это всего лишь серо-бурая грязь, раскинувшаяся на несколько десятков гектаров, но в самом озере тоже встречаются островки суши – небольшие острова, на которых растут тщедушные, невысокие деревца.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Поверхность озера практически целиком прочна настолько, что может выдержать вес взрослого человека, что позволяет многим туристам именно этим и развлекаться.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Занятие это настолько же интересное, насколько и грязное, однако, оно может стать еще грязнее, если невнимательно смотреть себе под ноги – в некоторых местах поверхность прочной только кажется, и неосторожный турист может провалиться вниз по колено, а то и по пояс. Правда, случаев утопления посетителей на озере Пич-Лейк официально зафиксировано не было.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Хотя по большей части поверхность озера достаточно прочна, в его глубинах постоянно происходит движение – что-то бурлит и расходится по поверхности густыми волнами. В то время, когда активность под поверхностью достигает своего пика, битум в озере начинает пузыриться и бурлить, озеро начинает «кипеть».

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Но не только асфальтом единым может поделиться с человечеством озеро Пич-Лейк – за время добычи здесь асфальта было совершено множество удивительных находок, иногда переворачивающих все с ног на голову. Это объясняется тем, что битум, из которого по большей части и состоит озеро, обладает свойством поглощать и хорошо сохранять различные объекты.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Так, например, из недр озера был извлечен скелет громадного ленивца, попавшего туда еще в плейстоцене, несколько скелетов динозавров, огромное количество древнеиндийских артефактов и дерево, на срезе которого обнаружено около четырех тысяч годовых колец.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк, конечно, не могло образоваться просто так или подобно другим, наполненным водой озерам. На самом деле чаша озера представляет собой кратер вулкана, до сих пор соединенный с его жерлом.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Правда, вместо раскаленной магмы из недр земли поднимается нефть, от нагревания освобождающаяся от части своих летучих фракций, и превращается в то, что туристы могут лицезреть на поверхности – в жидкий асфальт. Асфальт, который экспортными грузами расходится по всему миру и добрался даже до подножия Букингемского дворца.

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

Озеро Пич-Лейк

 

Похожие записи: